La empresa Shen Zhen New World I fue hallada culpable de pagar de 2013 a 2018 más de un millón de dólares en sobornos, incluidos lujosos viajes a Las Vegas, al entonces concejal de Los Ángeles José Huizar para obtener aprobación para un rascacielos en la ciudad californiana.
El Departamento de Justicia de EE.UU. dijo en un comunicado que un jurado encontró culpable este jueves a la empresa basada en Los Ángeles de los ocho cargos que enfrentaba: tres cargos de fraude electrónico, cuatro cargos de soborno que implican viajes interestatales y al extranjero, y un cargo más de soborno.
El caso se remite a 2010, cuando Shen Zhen New World I LLC compró el icónico L.A. Grand Hotel en el centro de Los Ángeles.
El inmueble estaba ubicado en el distrito que representaba el entonces concejal Huizar, que era presidente del Comité de Planificación y Gestión del Uso de la Tierra, que supervisa los principales proyectos de desarrollo comercial y residencial en la ciudad.
Desde febrero de 2013 hasta noviembre de 2018, Wei Huang, propietario de la compañía, proporcionó a Huizar y a su asistente George Esparza dinero en efectivo, fichas de juego de casino, lujosos vuelos en jets privados y aerolíneas comerciales, estadías en hoteles y casinos de lujo de Las Vegas, comidas costosas, servicios de prostitución y contribuciones políticas, según la acusación.
Además, Huang proporcionó una garantía de 600,000 dólares para que Huizar resolviera de manera confidencial una demanda en su contra por acoso sexual de una asistente.
En junio de 2018, la empresa presentó una solicitud ante el Departamento de Planificación de la ciudad de Los Ángeles para transformar el L.A. Grand Hotel en un rascacielos de 77 pisos con una combinación de locales residenciales y comerciales.
La acusación asegura que la empresa proporcionó todas estas cosas a Huizar con intención de “influir” en el concejal para que lograra y agilizara la aprobación del proyecto.

La sentencia a la empresa será dictada el 23 de enero de 2023. Se espera que la firma enfrente una multa multimillonaria.
Huang, de 57 años, residente de Shenzhen, China y que también mantiene una residencia en San Marino (California), está acusado en este caso, pero aún no ha comparecido ante el tribunal.
El Departamento de Justicia lo califica de fugitivo y se cree que está en China.
Huizar, que se vio obligado a renunciar por el escándalo, se ha declarado inocente de los cargos en su contra, que incluyen conspiración para el crimen organizado y múltiples cargos de soborno. El inicio del juicio contra el exconcejal está previsto para el 21 de febrero de 2023.
Esparza se declaró culpable en julio de 2020 de un cargo de conspiración, y está programado para ser sentenciado el 5 de junio de 2023.
Salvador Huizar, hermano de José que testificó en el juicio contra la empresa, se declaró culpable de un delito grave por hacer declaraciones falsas en una investigación federal tras llegar a un acuerdo con el Departamento de Justicia en el que se comprometió a testificar en el juicio contra el exconcejal.