La Herencia Hispana termina oficialmente este otoño el 15 de octubre después de un mes de eventos que conmemoran las contribuciones de personas de este grupo demográfico. Todo comenzó en junio de 1968 cuando el congresista del sur de California, George E. Brown, encabezó noblemente una resolución para corregir la omisión de las contribuciones de una parte significativa de su electorado, los mexicanos. El decreto reunió a 19 copatrocinadores occidentales para un reconocimiento de una semana. Posteriormente, las administraciones de los presidentes Lyndon Johnson a Ronald Reagan extendieron esta celebracion a un tributo de un mes a medida que el poder electoral de los ciudadanos de apellido español aumentaba en la política de nuestra nación.

 El lanzamiento anual de este homenaje se alinea con los aniversarios de independencia de Guatemala, Honduras, El Salvador, México, Nicaragua y Costa Rica del imperio español en 1821.

Pero no presto mucha atención al mes de la Herencia Hispana a pesar de que estoy en comunión con la gente de la América continental que continúa una lucha de 500 años contra las nuevas formas de colonialismo.

¿Por qué?

 Porque yo y la mayoría de los compas, colegas y gente de etnia mexicana en comunidades de mi tipo no nos identificamos con el legado de violencia y explotación de España en las Américas. Oh, claro, he conocido personas, incluso familiares, que exaltan su linaje ibérico a expensas de su ascendencia indígena. Pero yo no.

Los mexicanos étnicos (ciudadanos y migrantes, documentados e indocumentados) son personas con una larga trayectoria en América. Además, las chicanas / os auto identificadas como yo somos conscientes de que nuestra cultura está históricamente arraigada en la violencia sexual que abarca muchas etnias y razas: indígenas, primeros estadounidenses del hemisferio occidental, íberos (un buen número de judíos sefardíes expulsados), africanos, asiáticos y una variedad de nacionalidades europeas.

El filósofo y político mexicano a principios del siglo XX, José Vasconcelos, confirió a su pueblo el nombre de La Raza Cósmica. Muchos forasteros de mi cultura traducen torpemente raza en el sentido de raza. La mayoría de las chicanas / os no lo hacen, como sugiere una comunidad transcultural de gente de clase trabajadora.

 Otros mexicanos étnicos adoptan el epíteto chicano de manera similar. Recuerdo cómo mi padre, políticamente moderado, se refería con un orgullo gentil a las multitudes étnicas mexicanas en la placita de Oxnard como la chicanada, el hoi polloi al que pertenecíamos, mientras disfrutaban de las fiestas del Cinco de Mayo y de la Independencia de México o del Festival de Salsa de la ciudad.

Como preguntó retóricamente el legendario periodista Rubén Salazar en un artículo de opinión de Los Angeles Times del 6 de febrero de 1970 titulado, “¿Quién es un chicano? ¿Y qué quieren los chicanos? Afirmo que soy un mexicano-americano, con una “imagen no anglo … que resiente que le digan que Colón ‘descubrió’ América cuando … Los mayas y los aztecas, fundaron civilizaciones muy sofisticadas siglos antes de que España financiara el viaje del explorador italiano al ‘Nuevo Mundo’ . ‘”

Consciente del laberinto cultural de los mexicanos étnicos, también rechazo la etiqueta de “hispano”, fabricada por extraños, ya que erradica la presencia histórica de mi pueblo en el suroeste.

La abogada convertida en historiadora Carey McWilliams acuñó acertadamente funciones de cuentos de hadas como el Mes de la Herencia Hispana, una herencia de fantasía mediante la cual los impulsores angloamericanos de principios del siglo XX glorificaron al Ibérico como una estratagema hegemónica en la forma de los Días de Fiesta de Santa Bárbara, el Certamen de Belleza Ramona, el Día de la Raza, y promoción inmobiliaria, como el desarrollo multimillonario de Spanish Hills en la ciudad de Camarillo, en el condado de Ventura, cuando los mexicanos se asentaron en California.

(La concesión de marcas exclusivas a vecindarios, de hecho histórico, no promete a los minoristas el logro de su sueño de California de obtener ganancias extraordinarias, ya que entendieron que una designación de Mexican Hills no atraería a los posibles compradores con mucho dinero)

McWilliams también reconoció la herencia de fantasía española como una mentira que borró la realidad de que los mexicanos étnicos en los Estados Unidos estaban aquí antes que los anglosajones. Por tanto, no son extranjeros. Cuando publicó aparentemente el primer libro de estudios chicanos en 1948 North From Mexico: The Spanish-Speaking People in the United States, argumentó que los orígenes europeos de nuestra nación se concibieron por primera vez en la colonia española en Nuevo México en 1598 y no en el Jamestown inglés nueve años más tarde.

Entonces, cuando los mexicanos étnicos viajan hacia el norte desde México hoy, siguen una corriente migratoria de siglos anterior al Tratado de Guadalupe Hidalgo de 1848 que concluyó una guerra instigada por Estados Unidos para adquirir lo que ahora son los estados de Texas, Nuevo México, Arizona. Colorado, Nevada y California.

Y de diferentes partes de América Latina y Haití, los refugiados a menudo huyen de regímenes autoritarios represivos respaldados por nuestro gobierno para cruzar una frontera sintética entre Estados Unidos y México nacida en el nativismo y la brutalidad asegurada por guardias a caballo, respectivamente, en la Ley de Inmigración Johnson-Reed de 1924. y los Texas Rangers antes de la creación de la patrulla fronteriza. La historiadora Mónica Muñoz Martínez documenta magistralmente estas verdades en The Injustice Never Leave You: Anti-Mexican Violence in Texas (2018).

Durante el Movimiento Chicano en el condado de Ventura, activistas intrépidos como Yvonne De Los Santos, Rachel Murguia Wong y Roberto Flores se unieron con aliados y compañeros en Los Ángeles y Santa Bárbara para insistir en que un plan de estudios inclusivo que centrara la historia y la cultura de las personas de color se adopte en las escuelas para hacer innecesario ese mes de la herencia. Para publicitar esta demanda junto con otras para reparar la explotación de los trabajadores agrícolas, desafiar la brutalidad policial, desmantelar la segregación escolar y poner fin a la guerra en Vietnam, en la que las tropas militares mexicano-estadounidenses experimentaron una tasa de bajas desproporcionada a su número en el suroeste, las chicanas/os se embarcaron en La Marcha de la Reconquista en la primavera de 1971 de Calexico a Sacramento.

Con autodeterminación, marcharon hacia el norte seiscientas millas de pueblo en pueblo no como hispanos sino como chicanas y chicanos. Y eso lo puedo celebrar.

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Frank P. Barajas es profesor y presidente del departamento de historia de California State University Channel Islands. Su último libro se titula Mexican Americans with Moxie: A Transgenerational History of El Movimiento Chicano en Ventura County, California, 1945-1975.

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